Qué son los cookies de Internet.

Un cookie es una pieza de información en forma de un pequeño archivo de texto que se guarda en el disco duro de un usuario que esta navegando por Internet. Lo genera un servidor de una página web, que es básicamente el computador que opera ese sitio. La información que el cookie contiene la configura el servidor y puede ser utilizada por él cada vez que el usuario visite el sitio. Puede considerársele una tarjeta de identificación de un usuario en internet, que le dice al sitio web cuando el usuario ha regresado.

 

¿Cuál es el propósito de los cookies?

Los cookies hacen que la interacción entre usuarios y el sitio web sea más fácil y rápida. Sin ellos sería muy difícil para un sitio permitirle a un visitante que llene un carro de compras, o recordar las preferencias o los detalles de registro de una persona en una visita futura.

Los sitios de internet utilizan los cookies más que nada porque ahorran tiempo y hacen que la experiencia de navegación sea más cómoda y eficiente. A menudo se utilizan los cookies con el propósito de recolectar información demográfica de los usuarios.

 

¿Hay distintos tipos de cookies?

Los cookies vienen en distintas variedades:

 

Cookies de sesión o transitorios
Éstos se almacenan en la memoria del computador solo mientras el usuario navega y se borran automáticamente del computador cuando el navegador se cierra.

 

estudiante navegando en internetUsualmente almacenan un ID de sesión que identifica a los usuarios, lo que les permite moverse de página en página sin tener que iniciar sesión repetidamente. Son ampliamente utilizados por sitios de internet comerciales (por ejemplo, para llevar registro de los elementos que un cliente ha añadido a su canasta de compras).

 

Los cookies de sesión nunca se escriben en el disco duro y no incluyen ningún dato del ordenador de la persona. Expiran tras el término de la sesión de navegación del usuario, y pueden perder su accesibilidad si una sesión ha permanecido inactiva durante una cantidad específica de tiempo, usualmente 20 minutos.

 

Cookies permanentes, persistentes o almacenadas

Son los cookies que se almacenan en el computador del usuario y que no se borran cuando se cierra el navegador. Los cookies permanentes pueden conservar las preferencias del usuario para un sitio web en particular, lo que permite que sean utilizadas en sesiones futuras.

 

Pueden ser utilizadas para identificar a usuarios en particular, de modo que podrían ser utilizadas por sitios para analizar el comportamiento de navegación de los usuarios dentro de la página. Por otra parte, también pueden ser utilizados para proporcionar información acerca del número de visitantes, el tiempo promedio gastado en una página en particular o usualmente el rendimiento de una página web. Generalmente se configuran para mantener registro de los usuarios por un periodo prolongado de tiempo, en algunos casos años.

 

¿Los cookies son peligrosos?

No. Los cookies son trozos pequeños de información, no son programas, y no pueden ser ejecutados como código. Por otra parte, tampoco pueden ser utilizados para diseminar virus, y versiones modernas de los navegadores Internet Explorer o Netscape le permiten a los usuarios ajustar sus propias limitaciones al número de cookies almacenadas en sus discos duros. Acá puedes leer mas sobre como eliminar las cookies de tu computadora dependiendo de que explorador de Web estes utilizando. Dado que estas cookies solo almacenan información y no son ofensivas para tu privacidad, veamos mas de esto en detalle.

 

¿Los cookies pueden amenazar la privacidad del usuario?

Los cookies se almacenan en el disco duro del ordenador; no pueden brindar acceso al disco, por lo tanto a cookie no puede leer otros datos guardados en él, ni tampoco conseguir la dirección de correo del usuario, etc.

 

Un servidor no puede configurar un cookie para un dominio del que no es miembro. No obstante, a menudo pueden encontrarse cookies de sitio web que nunca se han visitado. Éstos son usualmente configurados por empresas que venden publicidad en internet en nombre de otros sitios web. Por lo tanto, quizás sea posible que la información de un usuario pase al sitio de un tercero sin su conocimiento o conocimiento, como sus hábitos de navegación. Esta es la razón más común por la que las personas le temen o rechazan los cookies.

Por Kathy Ponce

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